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El plástico de Preproducción, una amenaza para los océanos, que llega a  México

 



Latinpress.es 9 / 6/ 2020.
La periodista Laura Quiñones ha elaborado un reportaje que la ONU acaba de publicar, sobre el plástico y su impacto en localidades como Mahahual, un pueblo de pescadores ubicado a menos de 2 horas de la ciudad de Chetumal, en el estado de Quintana Roo, en México.

Sus aguas cristalinas de color turquesa cada vez atraen más visitantes de todo el mundo, así como el atolón más grande del país, una isla coralina oceánica protegida que alberga una gran diversidad de especies de flora y fauna marina.

Se trata del último rincón de la parte mexicana del arrecife mesoamericano libre de la enfermedad del Síndrome Blanco, pero donde la riqueza natural, como ha sucedido en otras ciudades turísticas del estado como Cancún, Playa del Carmen y Tulum, se encuentra cada vez más amenazada por la mala gestión de residuos, y sobre todo, por el gran enemigo transparente: el plástico.

Para Ana Antillanca, fundadora de la asociación civil sin fines de lucro Menos Plástico, Mahahual cuenta con dos problemáticas, una del consumo que se hace a nivel local y turísticamente del plástico, y el otro, el que les llega a través de la corriente marina”, explica. “Nosotros vivimos al frente del mar, y nuestra vida está aquí, y todos los días lamentablemente, aunque limpiemos aparece de nuevo basura de plástico”, cuenta la activista.

Como parte de las actividades de su asociación civil, en 2019 realizó un festival para informar y empoderar a la comunidad sobre la problemática del plástico.

Al evento fueron invitados expertos en microplásticos, fue allí cuando identificaron por primera vez a la amenaza antes desconocida en la región de los llamados plásticos de preproducción.

En ese estudio descubrieron los famosos y no tan famosos nurdles, pellets o lágrimas de sirena. Son pequeñas bolitas, muy chiquitas, que se encuentran solo haciendo el estudio de microplásticos menores de 5 milímetros en la arena, asegura Antillanca.

En 2017 las Naciones Unidas alertó sobre la detección de este tipo específico de microplásticos en los océanos, que son pequeños fragmentos de resina plástica que se funden para crear productos más grandes. Se trata de la forma más común en que el plástico es enviado a las compañías antes de su fabricación.

En realidad es el plástico virgen que está apareciendo en muchas playas a nivel internacional y que, al día de hoy, como no es un tema conocido, no se está tomando tanto en cuenta. Con estos pellets se fabrican nuevos productos como las botellas, asegura Ana.

Un peligro para la vida marina y los seres humanos


Para Roberto Cerda, fundador de la ONG Restore Coral, la responsabilidad directa es de los fabricantes de este tipo de plástico porque un plástico de preproducción solamente lo tiene una persona que fabrica plásticos.

Luego está el consumidor que hace mal uso del desperdicio, no recicla, o tal vez el lugar en donde tira la basura no tiene una infraestructura adecuada, entonces allí hay un tema de responsabilidad que se pierde, pero no con plásticos de preproducción. Este plástico solo se utiliza para producir plástico, y solo está en las manos de los productores de plástico.


Los científicos aseguran que es posible que debido a su peso liviano y pequeño tamaño, cuando los nurdles son transportados de un lugar a otro, se pierdan con el viento o se filtren a los desagües a través de las fábricas y medios de transporte como camiones, trenes y buques de carga. Sea cual sea la fuente, estos microplásticos se están encontrando en masa en los océanos y playas alrededor del mundo, lo que representa una gran amenaza para la vida marina.

El impacto que tiene a nivel ambiental y marino es muy grande, al ser pequeñas bolitas, es uno de los alimentos favoritos de los peces, o de las tortugas o aves, incluso en algunas publicaciones se ha dicho que ya tenemos nosotros los seres humanos integrados estos pellets, alerta Ana Antillanca.

Los nurdles pueden confundirse con huevos de pescado u otro tipo de animales marinos. Más de 220 especies marinas consumen basura plástica, esta puede quedar atrapada en su estómago, causando una úlcera, o haciéndolos sentir que están llenos y evitando que consuman alimentos de verdad. Esto puede hacer que literalmente mueran de hambre.

La preocupación también es dada su composición: se ha encontrado que los nurdles tienen micropoluyentes orgánicos como policlorados bifenilos (PCB), dicloro-difenildicloroetileno (DDE) y nonilfeno. Además, los plásticos absorben contaminantes del agua de mar circundante, lo que representa una potencial amenaza a medida que se consumen y acumulan las toxinas en humanos y en animales.

En Japón se estudian los nurdles para conocer qué sustancias negativas contienen, porque al navegar tanto tiempo a través del océano se le adhieren bacterias.

La ONG de Ana Antillanca también fue la primera en su país en subir la información de estos microplásticos a la página web de NurdleMap. Se trata de una tarea titánica.

Todos los sábados Ana junto a otros habitantes de Mahahual, se reúnen para limpiar Punta Herradura, una zona de anidación de tortugas marinas. “Hemos levantado más de tres toneladas desde 2019 y en cada limpieza también estamos separando tiempo para hacer esa “caza de nurdles” y seguir recolectándolos.

Un problema de mayor escala

Según el estudio apoyado por el Programa para el Medio Ambiente, los nurdles o lágrimas de sirena son baratos de producir y esto contribuye a su gran presencia en el medio ambiente, consecuente con la popularidad de la fabricación de plástico a nivel mundial.

Se estima que entre 8 y 13 millones de toneladas de plástico son descargadas en el mar cada año, lo que equivale aproximadamente a la cantidad de un camión de basura entrando al océano cada minuto.

En tierra muy poco del plástico que se fabrica, aproximadamente 311 toneladas métricas al año, logra ser reciclado, y termina enterrado en vertederos cuando no llega al agua.

De acuerdo con la agencia de la ONU, de seguir las cosas como están, la producción de plástico no solo crecerá, sino que se duplicará en las próximas décadas.

En el caso específico de los nurdles, solo pocos países han adoptado algún tipo de legislación para abordar el problema que representan. Algunas empresas en Estados Unidos, España, México y Japón han emprendido un esfuerzo voluntario de un mejor manejo de estos microplásticos, pero pocos cuerpos legislativos tienen un reglamento establecido al respecto.

El estado de California, en Estados Unidos, es pionero en generar legislación al respecto. En 2007, fue aprobada una ley que establece las mejores prácticas de manejo de plástico de preproducción para las compañías que lo fabrican. Sin embargo, trece años después, el reconocimiento del problema que generan estos nurdles pareciera que aún no llega a la mayoría de los parlamentos, ni tampoco a las comunidades.

Otro uso para el plástico

Ana tuvo la brillante idea de plantear un proyecto que es el primer museo interactivo de plásticos del mar, logrando que varios artistas intervengan y utilicen los residuos plásticos para convertirlos en arte, y ahora se encuentra impulsando el proyecto del museo interactivo para promover conciencia sobre la problemática.

La responsabilidad y, la industria tienen mucha tarea que hacer, pero también los seres individuales, porque son los que pueden decir, hay otros productos, hay otras maneras de consumir, y realmente la industria tendrá que hacer el cambio.


 
 

 

 

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