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LatinPress®. 19 / 8 / 2018. LatinPress.es
   

Obstáculos en la vía de los autos eléctricos

 


Presidente de Nicaragua, Daniel Ortega. / Getty Images

Latinpress. 19 / 8 / 2018.
De acuerdo a Christian Bogmans, Economista en el Departamento de Estudios del FMI100, y Lama Kiyasseh, Oficial de Investigación en el Departamento de Estudios del FMI, en la Unidad de Materias Primas, el aumento de la demanda de autos eléctricos se ha visto impulsado en parte por la disminución de los costos de las baterías de iones de litio, una consecuencia del progreso tecnológico, que abastece de energía desde automóviles eléctricos hasta teléfonos inteligentes.


El litio y el cobalto son compon
entes esenciales de las baterías utilizadas en los autos eléctricos.

Pero el rápido crecimiento de la demanda de baterías recargables ha provocado un aumento de precios de estas materias primas y ha suscitado la inquietud de que el cobalto y litio escaseen y eso demore la producción de vehículos eléctricos.


El precio del carbonato de litio aumentó más de un 30% en 2017, lo más sorprendente fue la subida del precio del cobalto, que aumentó un 150% entre septiembre de 2016 y julio de 2018. 


A diferencia del litio, se prevé que el precio del cobalto se mantendrá elevado debido a la escasez de oferta y la creciente demanda. En 2016, más del 50% de la oferta mundial de cobalto provenía de la República Democrática del Congo.


Sin embargo, los precios del cobalto también han sido volátiles debido a la inseguridad en las cadenas de suministro.

Desde 1915 se han producido cuatro episodios de auge de precios; los registrados en 1978–81 y 1995–96 provocaron fuertes respuestas: la producción mundial creció un 54,1% y un 36,1% en 1983 y 1995, respectivamente, es decir, mucho más que el 4,8% registrado como promedio en 50 años.

El incremento de los precios a partir de 2016 y los precios de los futuros para 2018–19 llevan a pensar que la historia puede repetirse y que la producción podría volver a acelerarse, al menos transitoriamente.

En efecto, los precios del cobalto han bajado en cierta medida en los últimos meses, tras el fuerte aumento de la producción en la República Democrática del Congo y la reducción de la demanda de China.

No obstante, varios factores podrían limitar la volatilidad de los precios. Entre ellos, un mayor reciclaje de cobalto y nuevas técnicas de producción primaria.


Un factor importante es que la tecnología de las baterías continúa mejorando y podría poner freno al fuerte aumento de los precios del cobalto.

Una de las principales alternativas al concepto de batería de iones de litio —la batería de estado sólido— permitiría fabricar baterías más pequeñas y más potentes que no requieren cobalto.

La producción mundial de cobalto ha aumentado constantemente en los últimos 100 años, en respuesta al incremento de la demanda.

Los precios del cobalto han registrado una tendencia ascendente desde 2016, y el precio anual por tonelada (valor unitario) ha sido inestable según los parámetros históricos.


Nuevas investigaciones e innovaciones en este campo podrían estimular mayores avances en el desarrollo de vehículos eléctricos y dispositivos electrónicos portátiles.


 
 





 
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