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Humberto Caspa
Estados Unidos

   
   
 

LatinPress. 24 / 3 / 2018. Humberto Caspa. Estados Unidos.

   

La Guerra del Pacífico, necesidad de subsistencia de Chile

 

A inicios de la vida republicana de Chile, uno de los grandes retos de sus gobernantes fue proteger a su población y darle los elementos económicos necesarios para su subsistencia.

A diferencia de Perú y Bolivia, Chile no contaba con abundantes reservas mineralógicas de calidad que dosificaran su economía a mediano y largo plazo. 

En 1825, hubo hallazgos de plata en Agua Amarga del distrito de Huasco y Arqueros en la provincia de Coquimbo; también este metal se encontró en Chañarcillo en 1832 y Tres Puntas en 1848.  Empero, su productividad no fue duradera.

Como sostiene el autor chileno Cástulo Martínez: “Chile es [fue] un país pobre.  En nuestro territorio nunca hubo depósitos de oro o plata en una cantidad que justificara una expedición […]”.

El espacio geográfico que logró establecer su máximo héroe nacional y libertador, Bernardo O´Higgins, durante el movimiento independista, apenas permitió la sobrevivencia de una sociedad relativamente organizada en un territorio reducido, el cual difícilmente podía garantizar un desarrollo económico sostenido a largo plazo.

Sin embargo, su amplia extensión territorial paralela al Océano Pacífico le dio acceso al comercio con los países de Europa, con Estados Unidos y algunos países del Cono Sur.

Durante las décadas de 1840 y 1850, Chile logró grandes réditos económicos en el mercado internacional con la exportación del trigo a Estados Unidos, principalmente al estado de California.  Luego, casi en forma simultánea, los comerciantes chilenos abarrotaron el mercado australiano y peruano.

El trigo fue un producto que le permitió excedentes económicos, pero esas ganancias fueron relativamente efímeras.  No creó el suficiente volumen económico como para facilitar un desarrollo económico sostenido para toda la población chilena.

Por consiguiente, sus gobernantes necesitaban diversificar la economía; por lo menos encontrar otras alternativas reales para generar más riqueza en forma consistente.

El gobierno conservador de José Joaquín Prieto Vial (1831-1841) ordenó que se encontraran otras alternativas de subsistencia al norte, incluyendo en territorios de Bolivia.

Inicialmente descubrieron el guano y después el salitre en territorio boliviano.  Era cuestión de tiempo para que los líderes chilenos de la segunda mitad del Siglo XIX buscaran cualquier excusa para expandir su territorio y asegurar un desarrollo sostenido a partir de recursos naturales que históricamente no les pertenecían.

Los chilenos nunca dudaron en utilizar mecanismos políticos y belicosos para retener un territorio que habían logrado a través de la invasión y también por medio de la presión político-jurídica.

En este sentido, la Guerra del Pacífico fue una necesidad de subsistencia para los chilenos, como no lo fue –en ese momento— para los bolivianos y peruanos. hcletters@yahoo.com Colaboración especial para LatinPress®.

   
 




 
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